地球暖化非冰川融解主要兇手 南極環流也是幫兇

廖國安 2017年07月13日 11:36:00

近日,科學家們更清楚的了解了南極州西南部冰川縮減的情況,以及使其縮減的原因。新的研究指出,在1萬1000年前,強風將暖流從海底引出使冰川急劇縮減。直到距今7500年前,冰川消退的情況才停止,1940年代,同樣狀況才又再度出現。

 

對此,科學家表示這些發現很重要,可以協助了解南極冰層未來將如何變化。

 

現今,這些流入阿蒙森海灣(Amundsen Bay)位於南極西部的大型冰川,正在迅速消融,例如「派恩島(Pine Island)」和「思韋茨冰川(Thwaites Glacier)」,它們的融化將令全球海平面平均每10年上升約1毫米。

 

上升暖流導致冰層融化

 

 

目前,冰川正逐漸融化,冰川與海洋的接點正逐漸往南極內陸退減。

 

英國南極調查團高級海洋地質學家希倫布蘭德(Claus-Dieter Hillenbrand)博士說明:「我們現今知道,阿蒙森海的冰蓋主要受到這些海底上升暖流的影響,(這些暖流)非常有效地融化了冰架的內層並使其弱化。」

 

在南極洲,科學家稱接近地表的海水為相對「年輕」的海水,意思是其常與大氣接觸,也因此這些海水較為寒冷。相反的,科學家稱深層的海水為「年老」的海水,它們相對溫暖。

 

希倫布蘭德博士的團隊已經能夠證明,溫暖的「老水」會在冰川下游末端的大陸棚上浮出,使冰川逐漸融解、消退。

 

 

另外,據獨立數據顯示,強烈的西風和此上升流之間存在著聯繫,也影響了南極的主要循環系統「南極環流(Antarctic Circumpolar Current)」。

 

南極環流減弱

 

南極環流為一個環繞南極洲由西向東的洋流,為南冰洋的主要循環系統。這令南極洲能與溫暖的海水隔離,令其大陸維持巨大冰原。而普遍認為南極環流的巨大流量是因南冰洋西風帶強烈的風所致。

 

但科學家檢測到自1940年起,這股環流開始弱化,暖流開始浮出上湧,希倫布蘭德博士指出這是因風所導致:「在大約1940年代起,獨立的數據顯示西風帶南移,所以我們證明了環流深水上湧確實是因風所致。」

 

另外有一些科學家提出,強烈西風的產生是與臭氧洞和溫室效應有關。

 

 

因此目前最大的問題是,地球是否也曾因大氣二氧化碳濃度上升,而導致南極冰川發生類似的縮減情形。
 

希倫布蘭德博士表示:「如你所知,有一些電腦模擬顯示出西南極冰架的崩解很有可能早已經開始。」

 

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