南極洲史上最大冰棚崩解! 英科學家:海平面不會上升

林思怡 2017年07月13日 10:38:00

從空拍照可看出冰棚「Larsen C」上有一道裂縫。(湯森路透)

《今日美國》(USA Today)報導,英國科學家13日指出一塊冰山從南極(Antarctica)的冰棚「Larsen C」脫離。該冰山可能會被命名為「A68」。

 

崩解的冰山面積為5800平方公里,約1/6個台灣,重達1兆噸。

 

根據英國「冰棚融化影響計畫」(Project MIDAS),冰山從10日起就開始從冰棚「Larsen C」崩離,但其實這並非近期才開始發生,早在2011年科學家便發現一道193公里長的裂縫,並持續變長增寬,直至13日終於從巨大冰棚「獨立門戶」。

 

 

少了12%體積

 

領導「冰棚融化影響計畫」的教授洛克曼(Adrian Luckman)先前表示,正在崩解的冰山將對「南極大陸帶來根本上的景觀改變」,一旦冰山崩離,冰棚「Larsen C」將少掉近12%的體積。

 

洛克曼進一步形容這塊冰山的面積「有記錄以來數一數二大」,然而冰山未來發展難以預期。冰山的漂流和崩裂速度,都會影響它的完整性,冰山也有可能會部分崩解並漂流至暖水域。

 

 

「冰棚融化影響計畫」表示,目前還沒有證據顯示冰山崩解和氣候變遷有直接關係,但1995年和2002年在其他冰棚發生的冰山崩離,便明顯和海洋暖化以及氣溫有關。

 

美國中央氣候研究組織(Climate Central)指出1950年代起,南極大陸的氣溫上升了攝氏5度,並預計在21世紀末時會再上升攝氏2度。

 

 

 

已無法重組

 

科學家目前並未從衛星影像中取得任何與新崩解冰山的相關資訊,但他們皆不認為冰棚「Larsen C」能再重組成以往的大小。

 

 

無論氣候變遷是否加速冰山崩離,冰山崩解本身即是冰棚生命循環中的一部分。海冰會漸漸漂往冰棚,此時如果壓力夠大,冰棚可能因此崩裂形成冰山。

 

該區域海水若夠冰冷,崩落的冰山有可能繼續在該區域漂流數年或數十年,但也可能隨著洋流漂往北方,加速崩裂的速度。由於冰棚本身即漂浮在海面上,所以即使有冰山從冰棚崩落,也不會造成海平面上升。

 

 

(《華盛頓郵報》以動畫示意1995年、2002年和這次冰棚崩解的情形。)

 

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