科學家揭開南極洲地熱之謎 有助預測極地冰融方向

游騏言 2017年11月14日 21:48:00

極地研究因暖化變得日益重要,英團隊測繪出南極地熱圖,將能幫助更多人了解極冰。(湯森路透)

南極可不是只有冰雪與企鵝而已,它其實對人類的科學研究貢獻良多。一組英國的團隊6日發表研究結果,他們測繪出整個大陸的地熱狀況,可說是目前最詳盡的南極地熱分布圖。這份成果對於暖化效應影響南極的研究將大有幫助。

 

《英國廣播公司》(BBC)報導,有較高地表溫度的區域會讓該區冰層更鬆動,而地熱流動更有可能加劇冰冠因暖化效應而融化的速度。

 

這份研究是由英國南極考察機關(British Antarctic Survey)的團隊所完成,並發表在《地球物理研究通訊》期刊。

 

團隊成員馬透斯(Yasmina Martos-Martin)說道:「了解地球內部的熱流至關重要,如此我們才知道冰層底部的交互作用和冰層活動的狀態。假如熱能增加,底部冰層便會融化,成為冰層移動的潤滑劑。」

 

 

東西部地底活動不同

 

「其中我們發現西南極洲的熱流比東部多,而目前西部的融解速度的確比較快⸺即便溫度高一點點就足以讓冰層鬆動;我們也偵測出較低熱流的地方,這對穩定冰層很有幫助。」

 

 

調查過程並非一個個鑽進冰層去測量地表溫度,而是藉由偵測磁場來剖析地層溫度。科學家已知該大陸地底的金屬礦在攝氏580度時會失去其磁性,他們只須將偵測儀器安裝於飛機並橫越南極洲便能將磁場換算成地底溫度。

 

這個結果支持了南極洲東西部為兩個不同板塊的想法,東部為古老的地殼,但西部為一字白堊紀以來持續張裂的板塊,團隊成員喬丹(Tom Jordan)解釋:「張裂作用使西部的地殼變薄,讓岩石圈100公里以下的地函熱物質可以進到100公里以上的範圍。」

 

有助於其它研究

 

近十年極地研究的一大突破為人們發現冰層之中有相當廣布複雜的水流網絡,觀測衛星會循環性的觀察到含有「冰層湖」的區域會因為季節性的融解並充滿水而膨脹,然後在冬季時又會因水分結冰而收縮。這個發現加上南極地熱的研究合起來,便可以為極地冰融的預測提供方向。

 

另一個受惠於此考察的研究是冰芯地球史學,許多國家的極地考察團急欲尋找可以提供地球最近150萬年間大氣資料的冰芯。極地冰芯中的水泡結構封存了當個時代的大氣成分,但取冰團隊要確保該冰層並沒有受到干擾,因此這張新的測繪圖能讓他們尋找溫度較低的區域採樣。

 

馬透斯最後向《BBC》表示:「看到這張圖能幫助到很多不同的團隊實在很高興。」

 

 

 

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