《大家論壇》環保議題:暖化升溫不超過2度 土地是關鍵要素

亞當斯(Justin Adams) 2017年12月03日 07:00:00

 

亞當斯
●大自然保護協會全球總監

 

在應對氣候變遷的問題上,土地是關鍵要素。現今,農業、林業和其他土地用途所產生的溫室氣體占全球排放量約四分之一,《巴黎氣候協定》希望將工業革命以來的全球暖化升溫,控制在低於攝氏2度,採取土地永續管理策略能夠達到逾《巴黎氣候協定》規定減排量的三分之一

 

像我們這樣的保護機構,長期致力於維持人與自然之間的互動關係,但直到最近,我們才意識到土地使用管理對於解決氣候變遷的重要意義。隨著遙感探測(remote sensing)、人工智慧(artificial intelligence)和生物化學模型的發展,我們能夠更準確預測結果,擬定管理並最小化不利影響的策略。

 

「自然氣候解決方案」提高碳儲存

 

當中部分極具發展性、能阻止氣候變遷的方法我們稱為「自然氣候解決方案」(Natural Climate Solution),透過保護、修復和強化土地管理,提升碳儲存(carbon storage)能力或避免全世界土地排放溫室氣體。我的組織大自然保護協會(Nature Conservancy)和其他15家領導機構所進行的一項新研究詳細計算了這些方案帶來的可能性。

 

最重要的自然氣候解決方案之一是保護「原野森林(frontier forests)」。原野森林是能夠發揮天然碳匯(carbon sink)作用的原始森林。完整的熱帶和北方森林,以及稀樹草原和海岸生態系統,數百年來累積儲存了大量的碳。如果這些區域遭到破壞,就會釋放出碳。保護原野棲息地也有助於管理水流、降低洪水風險,並維持生物多樣性。

 

造林是另一項重要的自然解決方案。在全球,估計有20億公頃土地砍伐或是退化。樹木是我們所擁有最好的碳收集及儲存(carbon capture and storage,CCS)技術,因此扭轉這一趨勢將有效降低全球排碳水準。我們估算,只需要種更多的樹,全球每年就能夠收集30億噸二氧化碳,相當於6億多輛汽車的排放量

 

第三種類型的自然解決方案是農業改革。從田園到餐桌,食物透過直接和間接的方式排放二氧化碳,成為氣候變遷的主要「貢獻者」,還會帶來多半是負面的土地影響和森林砍伐。意識到這些風險,雀巢、麥當勞、特易購(Tesco)和聯合利華(Unilever)等23間跨國公司最近簽署承諾,不再於巴西的塞拉多(Cerrado)稀樹草原進行採伐活動。該地區占巴西國土面積的四分之一,因為生產牛肉、大豆和其他商品以及相關基礎設施的建設,導致土地壓力漸增。

 

自然氣候解決方案年減碳113億頓

 

塞拉多協議顯示,當政府和企業齊心協力解決土地使用問題時,能帶來巨大的影響。根據我們的研究,自然氣候解決方案有潛機會讓二氧化碳(CO2)年排放量減少大約113億噸,相當於完全不再使用石油。最近一項研究算出,如果巴西到2030年達成零砍伐,經濟上GDP將可增加0.6%,或是約150億美元。社會大眾也可從中獲利,包括農業再生、糧食和水的安全品質獲得改善,以及海岸得以恢復生命力。

 

然而,儘管數據提供更有力的土地使用方案,但情況並未好轉。2016年,全世界森林流失量增加了51%,相當於紐西蘭的面積。我們需要從這一刻開始改變情勢,並讓全世界了解到土地使用規劃不僅是為了保護土地。

 

部分國家正朝向正確的方向邁進。比如,印度政府為各邦準備了共60億美元的資金,挹注於森林再造。在印尼,政府成立了一個專門機構來保護、重建濕地、泥地和沼澤類生態系統,發揮龐大的二氧化碳儲存能力。

 

不過上述國家是例外。在160個承諾實施《巴黎氣候協定》的國家中,只有36個在國家減排計劃中詳細規劃了土地使用管理。

 

取消過度補貼、支持創新、拉高預算

 

克服惰性絕非易事。森林、農場和海岸的規模、類型與使用的便利性各不相同。除此之外,數億人的生活與這些生態系統息息相關,重建森林覆蓋面積或改善土地健康都需要投入大量心力規劃,這對許多政府來說沒那麼輕鬆。

 

要推動各國採取作為,特別是農業部門這塊,其中一個方法是取消或重新思考食品生產的補貼,像是帶來過度使用肥料、水貨能源的補貼。印度政府官員在今年的世界貿易組織會議上提醒其他國家的同僚,只有在富裕國家減少對本國農民「不成比例的高」補貼,農業改革始具意義。

 

支持創新和企業家精神也有助於改善狀況。土地規劃、土壤分析、灌溉甚至素肉等替代蛋白質方面的新進展和技術讓農業和土地使用更可永續經營。同樣地,建築業正往錯層壓木材(cross-laminated timber,CLT)等高效生產的產品發展,這也有助於減少碳污染。

 

最後,自然氣候解決方案的資金應該大為提高。在聯合國REDD+計劃的支持下,保護森林的預算開始運作,綠色氣候基金(Green Climate Fund)也將提供5億美元用於森林保護,但整體而言,土地永續利用的公共投資仍然不足。根據氣候政策行動(Climate Policy Initiative),緩解農業、林業和土地使用問題的公共財政,在2014年只獲得30億美元資金,而再生能源生產和能源效率問題則分別擁有490億美元和260億美元。

 

剛在德國波昂(Bonn)結束的聯合國氣候變遷會議上,全球領袖重申,如果政府繼續忽視管理森林、農田和海岸的問題,就無法充分處理地球升溫現象。如今,我們已經有了明確的共識,政府必須據此行動。

 

 

 

© Project Syndicate

 

(原標題為Natural Solutions to Climate Change ,文章未經授權,請勿任意轉載)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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