【上報人物】全台創意腦YouTuber祕密基地 「臺灣吧」創辦人蕭宇辰(上)

陳德愉 2017年12月16日 15:25:00

蕭宇辰是「台灣吧」的創辦人兼執行長,2014年11月1日,他與其他3位友人合作上傳一支7分半鐘的歷史短片,不但短短兩天就創造了20萬點擊率,更讓產製知識型影片的「台灣吧」一炮而紅。(攝影:陳育陞)

你還在看電視嗎?還是已經習慣拿著手機,看YouTube上面各式各樣的素人自製影片了呢?

 

臺灣成長最迅速的媒體是什麼?從數據看起來,是YouTube。目前臺灣YouTube共有九位訂閱人數破百萬的YouTuber,光是在2017年,就增加了七位,超越了YouTube廣告合作計畫開辦五年以來的總和;超級網紅讓YouTube的觀眾量飛快增加,今年可說是YouTuber元年。

 

「點閱率就是廣告收入」,每一萬觀看次數,可以拿到美金10元,造就一群年薪千萬的超級網紅,包括:這群人、老皮、蔡阿嘎、電影介紹谷阿莫等等。不過,這些新竄起的網紅,其實是從YouTube發跡的「YouTuber」第二代,第一代的代表人物,首推2014年以動畫臺灣史一炮而紅的「臺灣吧」

 

來看YouTuber「博恩站起來」鋼鋼介紹「臺灣吧」:

 

2014年11月1日,四個深受太陽花學運影響的年輕人組成「臺灣吧」,合作上傳七分鐘半短片《鬼島現代化!劉銘傳與蔣經國,的中間》,他們以冷僻的歷史短片創造了兩天20萬的點擊率;「臺灣吧」讓大家第一次看到YouTube作為一個媒體平臺的爆發力。

 

新竄起的網紅們爭相衝高「點閱率」賺大錢,而出身太陽花學運的「老網紅」臺灣吧,則是有著更多的「社會使命感」,想要教育大眾,以成為「臺灣的皮克斯」為目標!在YouTuber爆發元年,我們專訪了「臺灣吧創辦人」,也是執行長,綽號「小火車」的蕭宇辰,讓他告訴讀者,「理想」搭著這臺瘋狂發展的新媒體列車,究竟「能不能當飯吃」?

 

他綽號「小火車」 源自世代的集體記憶

 

訪問臺灣吧的那一天,他們正在拍自己的產品廣告,同事們也是臨時演員,大家圍著辦公室中央的吧臺,等著攝影師喊「卡麥拉」。主角手上端著一個紙盒,站在吧臺裡,嚴肅地盯著坐在吧臺椅上的女孩,鏡頭從女孩肩膀的後面緩緩前推,一片寂靜中,女孩突然冒出一句:「哎!我是演『肩膀』吧?

 

大家爆出笑聲,「臺灣吧」像公司更像是大學社團,大家一起努力地想要做些對自己的人生有意義的事情,再順便交些志同道合的朋友。

 

「臺灣吧」成員正在拍攝影片,攝影把鏡頭從女孩肩膀的後面緩緩前推,然後女演員突然冒出一句:我是演「肩膀」吧?大家瞬間噴笑。(攝影:陳育陞)

 

英文名字是「湯馬士」的蕭宇辰,來到臺灣吧後,就被朋友改名「小火車」了。這是這個世代的共同經驗,大家都是看「湯馬士小火車」(主角湯馬士是一臺有臉會講話的火車)長大的。

 

這個紙盒裡裝著的就是「臺灣吧」的新產品,蕭宇辰向我介紹:「這是我們新出的桌遊。」

 

門口一個大大的展示櫃裡放滿了以「臺灣吧」的動畫主角:「黑啤」及「啤下組織」——臺灣黑熊以及朋友們帝雉、櫻花鉤吻鮭、石虎、臺灣彌猴,所創作的周邊商品,從文具、環保杯、T恤…種類繁多目不暇給。

 

「臺灣吧」的動畫主角:左一起「黑啤」及「啤下組織」成員,石虎、櫻花鉤吻鮭、帝雉、臺灣彌猴(攝影:陳育陞)

 

黑啤很忙! 上課外還要兼差當業務

 

這些製作物只是「臺灣吧」收入的一小部分,除了「各種動物商品」外,他們現在也做IP授權,在YouTube上訂閱集資,也找影片贊助商。不過,即使努力開源,這些從影片裡所得到的收入,仍然不能養活他們,所以現在他們也是「廣告製作公司」,「黑啤」除了要講解臺灣史、世界史,為觀眾們上法律課、經濟課、健康課等等(這些都是臺灣吧的動畫內容),現在還要出門演廣告,賣車、賣臺灣精品等等。製作這些由「臺灣吧」動物明星們演出的廣告影片,以及影片贊助商收入,目前佔「臺灣吧」收入的六成。

 

「黑啤」忙成這樣!值得欣慰的是,牠的演出品質並沒有受到影響,今年牠還入圍了金鐘獎「最佳動畫短片」,和小伙伴們手牽手的走了紅毯。雖然沒得獎,但是黑啤仍然錄下「落選感言」:「明年我還要再來!」

 

以黑啤為主角的影片,今年入圍了金鐘獎「最佳動畫短片」,蕭宇辰與牠攜手走了紅毯。(取自臺灣吧YouTube頻道)

 

遺憾的是,「黑啤」日夜努力賺錢,「只差去開計程車了」,小伙伴們仍然在生存邊緣掙扎。「我們也想靠IP授權就可以生存啊,但是那是要非常巨大的行銷能力像蛋黃哥、熊大,或是強大的故事像DISNEY,才能辦得到。」蕭宇辰略顯憂慮地說。

 

在這個充滿學生社團氛圍的地方,年輕的同事們臉上都有一種純真愉悅的神情,在這些個大孩子中,只有蕭宇辰一直是表情凝重的,可以感覺得到,他始終在一種緊張的氣氛裡。

 

「找不到賺錢方法」 臺灣吧曾陷倒閉危機

 

「前兩年我們幾乎就要倒了…」蕭宇辰睜大了眼睛,露出不可置信的表情。2014年,在太陽花學運之後,整個社會的氛圍是非常關心臺灣的,所以他們的「臺灣史」動畫一炮而紅,爆紅以後,四個社會新鮮人——臺大歷史系畢業的蕭宇辰與張佳家、農經系畢業的謝政豪、以及中央經濟所的林辰決定要成立公司,要將「臺灣人應該知道的知識」傳播出去,「臺灣各種吧股份有限公司」正式誕生(因為他們希望不只是介紹歷史,想擴及各種領域),謝政豪甚至在接受媒體訪問時說出「想要成為臺灣的皮克斯或是MARVEL」!

 

豪情壯志在第二年就遭到嚴重打擊,「因為我們找不到賺錢的方法,」蕭宇辰說。與「網紅們」不同,「臺灣吧」的「教育動畫片」製作成本高,又不是可以衝點擊率賺錢的「搞笑影片」。

 

蕭宇辰指出「臺灣吧」科普化臺灣史的豪情壯志在成立第二年遭到嚴重打擊,因「教育動畫片」的製作成本高,但當時確找不到賺錢的方法。(攝影:陳育陞)

 

「2015年來(工作)的人,2016年全部走了!」全公司的員工都離職了,沒有收入,眼看著「臺灣吧」不滿周歲就要夭折了。存亡關頭,四個人拿出所有的積蓄——四百萬——投入公司,「那就是我這些年來當高中老師存的錢。」蕭宇辰老實地說。

 

原本每天下課後,五點半才會出現在臺灣吧的蕭宇辰,離開穩定的教職,到臺灣吧擔任營運長,開始「有規模地去嘗試擴展廣告業務」。2017年,「臺灣吧」首次打平,以「有說故事及製作影片」的能力,承接地方政府、文化局、文化部等等相關的案子;另一方面,「臺灣吧」也開始製作商業廣告。

 

「不過,我們做任何露出,都會先以能夠推廣我們的IP(黑啤及啤下組織)為原則。」蕭宇辰說,賺錢的目的,是為了養活理想,所以,他們每個月還是會作自己的「教育影片」。

 

熱血教師魂上身

 

仔細看看「黑啤」的影片內容,基本上是「國民應有常識」,從「誰是劉銘傳」到「什麼是比特幣」

 

「為什麼對教育大眾有這麼高的熱誠呢?」我問蕭宇辰。

 

「因為…」他嚴肅起來,面色凝重,眼睛卻是閃閃亮亮,立馬熱血教師魂上身:「我爸爸是開公車的,我媽在工廠工作…我從小沒有在家裡看過一本書,所以我希望年輕人都能夠輕鬆地在網路上看到知識……。」

 

原來,這是一家愛看書愛講知識的公司,然後,他還吸引了各式各樣愛看書的孩子……。(下集:「大奶微微」鋼鋼駕到

 

蕭宇辰對於教育大眾的熱誠,除來自曾為教師的使命招喚,兒時在家中沒書可看的缺憾,也成為他傳遞知識的初衷。(攝影:陳育陞)

 

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