《大家論壇》衝突視角:氣候變化加劇暴力 葉門、南蘇丹受害最深

扎曼(Muhammad Hamid Zaman) 2017年12月23日 15:00:00

札曼 

●波士頓大學生物醫學工程系教授

 

從很多方面看,葉門和南蘇丹是兩個世界。但儘管它們的歷史、傳統和文化大相逕庭,兩國卻有著同一個痛苦:它們的人民正在承受兩大最嚴重的人造危機的重創:暴力衝突和氣候變化。

 

南蘇丹是全球最脆弱的5國之一

 

南蘇丹陷入衝突已近10年。光是在過去5年,就有數萬人喪生,近四分之一人口流離失所,其中許多人只能逃往鄰近的肯尼亞、烏干達和蘇丹。

 

葉門則成為地區影響力爭奪戰的前線:一方是力挺葉門政府的沙烏地阿拉伯,另一方是支持胡賽叛軍集團的伊朗。特別是沙烏地阿拉伯在最近幾年中一直對葉門進行毀滅性空襲,殺害了無辜平民,將葉門基礎設施——包括公路、學校、醫院、居民樓和市場——夷為平地,讓葉門人民無法獲得基本服務。由於水和衛生設施的破壞,葉門爆發了現代史上最嚴重的霍亂。

 

暴力衝突的影響因為氣候變化而加劇。今年的氣候變化脆弱指數Climate Change Vulnerability Index將南蘇丹列為全世界5個最脆弱的國家之一,其氣溫升幅預計將是全球平均水平的近2.5倍。這將摧毀這個已經陷入絶望中的國家,其95%的人口的生計都依賴氣候相關活動,如農業、畜牧業和漁業。

 

葉門面臨洪水乾旱危機

 

葉門則是氣候變化後果最真切的寫照之一。據世界銀行數據,自1970年以來,葉門灌溉量增加了15倍,而雨水灌溉農業萎縮了近30%。葉門面臨著暴雨和奪命洪水——2008年,葉門南部洪災導致約等於國內生產總值(GDP)的6%的損失——而在另一個極端,這裡的乾旱同樣肆虐。

 

全球醫療業日益認識到,戰爭的傳統後果——如受傷、心理創傷和流離失所——因為氣候變化效應而加劇,這影響到營養和發育。比如,在葉門,衝突可能導致因為氣候變化而變得十分稀缺的水資源受到污染。

 

類似地,氣候變化導致莊稼歉收和生計損失,進而造成營養不良,影響到人民從暴力衝突的傷痛中恢復的能力和應對移民挑戰的能力——而這一局面因為醫療基礎設施被毀而雪上加霜。

 

衝突和氣候變化間互相強化

 

所有這些都不是巧合。事實上,如今研究者擔心衝突和氣候變化之間互相強化,經濟和農業損失以及水短缺,所引發的衝突隨後進一步影響到健康和生計。在這樣的環境下,舊疾病(如霍亂)或新疾病的爆發可能導致新的地區和全球大流行。

 

情況因為政治算計而進一步複雜化,包括地緣政治考慮(如沙烏地阿拉伯在葉門的幕後行動,以及美國為了迎合選民而拒絶接受科學證據)。事實上,美國總統川普(Donald Trump)撤出巴黎氣候協定必然會削弱世界面對氣候變化的集體應對力。婦女健康援助資金的削減—這也是川普政府的政策—亦然。

 

現實是,面對與衝突和氣候變化有關的聯動性挑戰,需要全面的解決方案。當然,有影響力的國家—包括中國、法國和德國—能夠起到填補川普政府放棄全球領導責任所留下的空白的作用。但科學界和公共衛生界也必須站出來反思如何在衝突環境中管理疾病和處理水短缺。

 

各國對新的衛生挑戰幾乎束手無策

 

我們已經看到,缺少系統層面的解決方案會帶來什麼後果。以2014年西非伊波拉疫情為例:儘管在應對瘧疾方面,支持項目和基礎設施準備得十分充分,但各國對於處理新的衛生挑戰幾乎束手無策。伊波拉疫情爆發時,系統應聲崩潰—並帶來嚴重的人道和經濟後果。

 

因此,科學界和公共衛生界必須立即行動起來深化對衝突和氣候變化的綜合挑戰的理解,找出並填補知識空白。第一步是要對當前的局面進行清醒的評估,這肯定要求對現有方案的可靠性和效果進行嚴格的事實核查。

 

必須認識到,衝突和氣候變化的聯合威脅正以飛快的速度蔓延和惡化,解決這一威脅需要跨學科的、基於證據的新工具和方案。控制、限制乃至從根本上扭轉氣候-衝突聯合威脅在我們的集體能力範圍之內。但我們需要行動起來。

 

 

© Project Syndicate

 

 

(原標題為《The Climate-Conflict Nexus》,文章未經授權,請勿任意轉載)

 

 

 

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