《大家論壇》公衛視角:改善營養 就該多吃天然食品

尼爾森(Eduardo Nilson) 2018年02月11日 12:00:00

 

尼爾森
●巴西衛生部食品營養科副主任

 

 

人類營養是非常重要的一門科學。數百年來,科學研究已經確保不斷擴大的人口有充分食物供給。不過,肥胖與飲食相關的疾病也不斷增加,有更多人遭遇飢餓與營養匱乏困境。科學家不僅該關注如何餵飽地球上的人類,更該專注研究以什麼餵飽他們。

 

我是一個生物學家,從進化角度看待食物與飲食。簡單來說,食物與食用者是一起進化的。以不起眼的蘋果為例,蘋果的果糖不是特別健康,如果大量食用會導致罹患糖尿病、心臟病和其他非傳染性疾病的風險增加。

 

但如果蘋果的果糖和纖維一起被消化,果糖在人體內的消化吸收變慢,就會導致這種水果的吸收代謝更加健康。通過這種機制,蘋果—就像多數水果和蔬菜一樣——成為一種完美食物。

 

天然食品漸被加工品取代

 

同樣的邏輯也適用於我們的飲食。有史以來,人類結合口味、顏色和營養價值來創新、改變食物,而膳食在家庭、文化和群體中有不同演進。多數情況下,我們的祖先以健康為前提去選擇食物。不健康飲食往往是很快就會被淘汰。

 

不過,不好的飲食現在被接受度卻更高天然與原生食物逐漸被速食、加工食品取代。這種可以微波加熱預包裝方便食品流行趨勢,已破壞區域特有飲食特色,並衍生出更不健康全球化飲食,這肥胖、糖尿病、高血壓壽命縮短都有關。

 

這個趨勢是不可避免的;食品生產、選購和消費與我們生活的地方、生活方式息息相關。在許多國家,更大、密度更高的都市與快速老齡化的人口,已經迫使食品生產、銷售系統改變。

 

不幸的是,這些改變對食品品質卻有負面影響。

 

需要正確定義「營養」

 

幸運的是,讓人們吃得更好的全球性努力正進行中。聯合國已宣布2016-2025年為「營養行動10年」(Decade of Action on Nutrition),而聯合國可持續發展目標(Sustainable Development Goals)持續鼓勵改善健康、消除饑餓、促進可持續農業。上述國際運動的背景是私營企業越來越意識到解決營養不足的問題,很可能是對企業有益的。例如,集結當地農民與區域食物網絡,小型農業創新企業正在試圖恢覆人們飲食習慣的多樣化。

 

不過,全球高峰會和區域承諾僅僅是解決方案的一部分。要想改善全球性飲食退化,至少需要採用三項額外的緊急措施。

 

首先,民眾和決策者必須正確定義「營養

 

人們往往把對「營養」和「營養素」的研究互相混淆。但這樣的誤解會將消費者推向不對的食品趨勢,例如,以補充劑、粉末或其他類食品取代天然食物。改善營養代表完全不同的做法:那就是平衡優質食物的攝取與人體需求

 

其次,需要糾正食品科學研究領域的偏見

 

用規模生產食品代替本地生產食品的經濟利益正在扭曲研究議程。恢復營養學獨立性對幫助消費者和決策者選擇更好的食品非常重要。

 

回復用餐的社交功能

 

最後,改善營養需要改變行為、政策和對食品的態度。這聽上去似乎再明顯不過,但人們多已經忘記他們的健康和食品間關聯度。這個世界已經知道如何擴大糧食產量,而現代糧食安全不該以此為目標。

 

相反的,今天的挑戰是要平衡健康和時尚。未來的飲食就像過去的消費,必須重新實現與自然資源的協調。這意味著強化甚至改造食品分銷體系,以便生產商和供應商能以更健康的方式服務於消費者。

 

在工業化營養時代,人類逐漸遠離在餐桌的用餐習慣。我認為更美味、更健康的世界得讓用餐回復社交功能,花時間生產高品質食品,聰明選擇做飯用的食材,享受有人陪伴的用餐時光。致力於改善營養狀況,以及大量食用自然、加工程度最小化的食物,是我們身體的最低需求。

 

© Project Syndicate

 

(原標題為Putting Nutrition Back on the Menu,文章未經授權,請勿任意轉載)

 

 

 

 

 

 

 

 

 


 

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