【生態浩劫】海洋塑膠垃圾激增 面積為2個法國大

李宸儀 2018年03月23日 15:38:00

近年來海洋塑膠垃圾激增,海洋汙染問題日益嚴重。(美聯社)

海洋中的塑膠垃圾一直被視為嚴重的汙染問題,而根據科學期刊《自然》(Nature)最新發布的研究指出,目前海洋中的塑膠垃圾總面積達160萬平方公里,約為法國領土的2倍之多,數量十分驚人。

 

 

塑膠垃圾多出16倍

 

該研究提到,由於人類大量地濫用塑膠產品,導致近年來太平洋中的塑膠垃圾數量呈指數級成長,較過去的預估值多出16倍,重量則高達7萬9千公噸。

 

在這其中,數量最多的為小於0.5公分的微型塑膠片,約占總量的1.8公噸,而占了近一半垃圾重量的則是廢棄塑膠漁網。此外,包括塑膠免洗餐具、浮標、繩索和馬桶坐墊也是經常看見的塑膠垃圾。

 

 

2025年海洋垃圾比魚多

 

據聯合國預估,到了2050年,海洋中的廢棄塑膠數量將比海中魚類還要多。而根據研究指出,受到洋流的影響,大部分的塑膠垃圾都積聚於全球5個大的環狀洋流「垃圾帶」中。

 

由於塑膠不易分解且加熱釋毒的特性,導致其流入河流、海洋後對環境造成重大汙染。《衛報》(The Guardian)指出,每年約有800萬噸的塑膠流入海中,較大型的塑膠經常將海洋生物纏繞致死,而塑膠碎片則被小魚吃進肚裡,使得塑膠毒素進入食物鏈中蔓延。

 

 

研究負責人瑞比頓(Laurent Lebreton)表示,「我長期追蹤這一個現象,但現在的情況是令人沮喪的,有越來越多的塑膠進入海洋。我們應該從國際的層面出發,重新思考和設計我們使用塑膠的方式,在情況變得更加嚴重之前,我們需要採取行動」。

 

海洋吸塵器月鏟5噸垃圾

 

這項研究由一家旨在解決海洋垃圾問題的荷蘭非營利組織「海洋潔淨基金會」(The Ocean Cleanup)所支持,而為了解決日益嚴重的海洋汙染問題,該基金會也承諾將在5年之內清掃出太平洋垃圾帶一半的垃圾,並在2040年完成清掃其他海域垃圾帶的工作。

 

 

為了解決海洋垃圾的汙染問題,2013年成立的「海洋潔淨基金會」,近年來積極開發「海洋吸塵器」(Ocean Cleanup Array),其主要原理是利用活動式的漂浮柵欄,攔截並集中垃圾廢棄物後,再將垃圾打撈上岸。

 

據了解,今年夏天將在舊金山推出一款原型產品,而其目標則是希望每個月能收集5噸垃圾,而若經測試成功,則還有數十種類似的產品將推出,目前其攔截範圍可達2公里長。

 

然而,該組織也表示,現有的產品仍無法攔截到10毫米以下的垃圾碎片,需要外界提供更進一步的研發資金幫助其開發。

 

 

海洋潔淨基金會發言人杜巴(Joost Dubois)提到,「有越來越多的微型塑膠片在海洋中沉積,因此我們需要加快清掃的腳步,而更重要的是必須防止更多的塑膠廢棄進入海洋,若不對塑膠垃圾進行規管,那麼就有永遠清除不完的垃圾,而這並非我們的目的」。

 

治本之道:少用塑膠製品

 

事實上,海洋塑膠垃圾的問題早在國際間引起關注,2017年約有200個國家簽署聯合國決議,表示將對塑膠廢棄流入海洋進行規管。然而,由於該協議並無改進時程表,也不具備法律上的約束力,因此效果十分有限。

 

對此,而美國加州海洋生態學家斯蒂爾(Clare Steele)博士則認為,解決此一問題需從根本下手,針對免洗塑料餐具、吸管和瓶子的材料進行轉變。

 

斯蒂爾進一步說道,「我們需要減少浪費,提出新的、可生物分解的塑膠替代材料,而最簡單的步驟便是減少個人對塑膠的使用頻率」。

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