川普有望提名4位大法官? 80年來最保守的聯邦最高法院來了!

李佳恒 2016年11月21日 21:30:00

美國最高法院外觀。(湯森路透)

川普(Donald Trump)當選美國總統,震驚大半個美國與國際社會,選舉過後,各界高度關注川普的內閣名單、外交等政策走向,試圖釐清川普會把美國帶往何方。若川普的內閣陣容令人憂心、政策走向荒誕不經,反川普者仍可樂觀設想:「再怎麼苦,4年一忍就過了。」

 

但是,川普入主白宮後,將會擁有一項權力,其影響力無遠弗屆,將會形塑美國數十年後的政治、經濟、法律與社會樣貌。且正好在川普執政的這4年(或可能是8年),這項權力有望行使多次,那就是:美國總統有權提名聯邦最高法院(Supreme Court of The United State, SCOTUS)大法官,按照目前情形,川普至少能提名1位大法官,最多可能高達4位。

 

美國總統當選人川普。(湯森路透)

 

自由派 v.s 保守派

 

美國聯邦最高法院共有9位大法官,因判決採多數決,故9位大法官分屬自由派/保守派的比例非常重要。大法官是終身職,須等到有人過世、辭職、退休或遭彈劾,時任總統才可提名1位新的大法官,經參議院行使同意權。

 

美國聯邦最高法院大法官。前排左起:湯瑪斯、史卡利亞、羅伯茲、甘迺迪、金斯堡;後排左起:索托馬約爾、布瑞爾、阿利托、卡根。(Wikipedia)

 

2016年2月,保守派的大法官史卡利亞(Antonin Scalia)猝逝,使得聯邦最高法院的形勢變為保守派/自由派各半。歐巴馬(Barack Obama)3月迅速提名偏自由派的嘉蘭德(Merrick Garland),試圖一舉逆轉局面,迎來50年來最偏向自由派的聯邦最高法院。

 

(美國聯邦最高法院如何運作?)

 

21位大法官人選

 

但參議院由共和黨把持,拒絕審議此事,這個大好機會勢必將落到2017年1月上任的川普手上。川普在選前曾提出2份名單,列出21位大法官人選,清一色為偏保守派人士。

 

(美國法律記者評論川普的大法官人選)

 

這些人選與華府保守派智庫「傳統基金會」(Heritage Foundation)建議的雷同。公布名單時,川普特地感謝「傳統基金會」與「聯邦主義者協會」(Federalist Society),後者為知名的保守派法學學會。

 

80年來最保守的聯邦最高法院?

 

而現任大法官中,有3位已年屆高齡,分別是偏自由派的金斯堡(Ruth Bader Ginsburg,83歲)、布瑞爾(Stephen G. Breyer,78歲),以及游移在保守派/中間派的甘迺迪(Anthony M. Kennedy,80歲)。

 

(美國大法官為何是終身職?)

 

美國政治新聞網站《Politico》指出,若金斯堡或布瑞爾在川普任內退休,川普便可再提名1位大法官,參議院也將點頭。若將甘迺迪算入保守派陣營,加上遞補史卡利亞者,9位大法官的意識形態將形成6:3的局面,當然是保守派占上風,成為1937年以來最偏向保守派的聯邦最高法院。

 

影響會持續多久? 人選的年紀是關鍵

 

此外,從某個角度而言,聯邦最高法院由保守派佔上風的局面會持續多久,也掌握在川普手上。若川普意識到此事,也想盡可能延續此局面,提名新的大法官、遞補史卡利亞過世造成的懸缺時,「年紀」將成為重要考量。

 

美國大法官湯瑪斯(Clarence Thomas)。(美聯社)

 

以現年68歲的大法官湯瑪斯(Clarence Thomas)為例,他43歲時獲老布希(George H.W. Bush)提名為大法官,至今已在任25年。相較之下,多數大法官上任時,已年屆50-60歲。

 

有鑑於他的同事—金斯堡等人年屆70-80歲仍老當益壯,身為保守派的湯瑪斯,應至少可再為國服務10多年。

 

美國聯邦最高法院。(Wikimedia Commons)

 

墮胎、持武... 端看大法官如何詮釋憲法

 

若真有自由派的大法官在川普任內退休,形成保守派:自由派為6:3的局面,這樣的聯邦最高法院,面對茲事體大的各種案件時,會做出什麼樣的判決?

 

參考川普在第3次總統辯論的陳述,或許可略窺一二:「我想任命反對墮胎者,他們傾向保守派,會維護憲法第二修正案(保障人民持有與攜帶武器之權利)…,會按照憲法制定者的本意釋憲。」

 

(川普談墮胎權)

 

1973年,聯邦最高法院審理「羅訴韋德案」(Roe v. Wade),做出重要判決:基於隱私權,女性的墮胎權受憲法保障。

 

川普在第3次總統辯論時也說,由於他日後提名的大法官將反對墮胎,「羅訴韋德案」的判決「自然」會被推翻。

 

 

 

 

 

 

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