美國最大連鎖戲院槓上環球影業之後:因新冠肺炎升溫的「在家看片vs去電影院」之爭

柔之 2020年05月18日 12:00:00

《黑寡婦》劇照(圖片取自IMDb)

受到新冠肺炎的疫情影響,美國各大戲院自今年3月初陸續關閉,而多部商業鉅片的原訂檔期也大舉延後,環球影業(Universal Pictures)則趁此機會做了一項嘗試,那就是讓動畫《魔髮精靈唱遊世界》(Trolls World Tour)直接以數位形式於線上發行;雖然串流平台與傳統戲院的較勁早已是進行式,但環球以這部極具知名度的動畫續集「動手」,該發行決策仍然是個重大賭注。

 

《魔髮精靈唱遊世界》劇照(圖片取自IMDb)

 

確實,當宅經濟發酵,孩子們在家觀影的需求無疑是兵家必爭之地,而經過幾週的線上首播後,《魔髮精靈唱遊世界》大約賺進兩億美金收入,無疑為環球的這項決定注入強心針,而接下來,他們還有幾部電影如《史泰登島國王》(The King of Staten Island)、《天后小助理》(The High Note)也將循此模式上映。

 

美國最大連鎖戲院AMC也感受到了這股詭譎風向,他們的CEO相當不悅,並放話「未來將不會放映環球的任何電影」。但是,環球此舉真的是趁人之危嗎?早在2019年,美國人平均進戲院的次數就已低於3.5次,創下歷年新低,有人怪罪這是傳統影業太仰賴超級英雄電影與續集所致,但還有一個更大的原因,那就是年輕人面對眾多娛樂新選擇,無需仰賴電影院給予的獨家觀影經驗。

 

新冠肺炎疫情期間,一家AMC連鎖戲院門口貼出了暫停營業公告(湯森路透)

 

在此同時,好萊塢的其他電影公司也有一些動作,例如,迪士尼(Disney)將部份原定上戲院播映的電影,直接改上自家串流平台,派拉蒙影業(Paramount)最近將喜劇《愛情鳥》(The Lovebirds)賣給了Netflix,而華納兄弟影業(Warner Bros.)也安排動畫片《叔比狗》(Scooby-Doo)直接以數位播映。AMC的這項回擊,更像是一記空心拳,因為,戲院如果放棄了環球影業接下來的《小小兵》(Minions)和007續集,票房營收必是雪上加霜。

 

來看看美國的阿拉莫戲院(Alamo Drafthouse Cinema)怎麼應變,他們早從去年起,便推出了付費訂閱服務,每個月只需要支付20美元,就能無限次進戲院觀影。另外,阿拉莫還與ScreenPlus結盟推出「Alamo On Demand」,阿拉莫負責專業選片、ScreenPlus則負責技術層面,這個平台無意與Amazon、Hulu等影音大站一較高下,而是希望透過獨家嚴選的好片,讓影迷相信這是一個充滿佳片的線上電影院。

 

新冠肺炎疫情期間,阿拉莫戲院推出「Alamo On Demand」服務(翻攝自Alamo On Demand網站)

 

那麼,未來會有越來越多的電影略過戲院發行,直接在平台上映嗎?如果能深度瞭解觀影群眾的類型,少了僵化的宣傳與分潤模式,這可能成為一個ROAS(廣告投資報酬率)不錯的選項,但還是要看情況,例如,迪士尼決定將少年科幻電影《阿特米斯奇幻歷險》(Artemis Fowl)直接放上Disney+播映,但不可能會放過《黑寡婦》(Black Widow)在戲院席捲大把票房的機會。

 

傳統戲院當然仍具有無可取代的觀影體驗價值,但在人力成本與群聚風險的考量下,電影院勢必得逐步導入線上購票與餐飲預訂的自動化系統,越來越少的職員需要留守在現場服務觀眾。

 

至於電影圈的人,該如何期待景氣回溫的時間點呢?首先,今年7月的第一棒是大導演克里斯多夫諾蘭(Christopher Nolan)的新作《天能》(Tenet),將在17號上映,隔週24號則有延宕已久的《花木蘭》(Mulan)接棒。當媒體詢問迪士尼的新任CEO鮑勃查佩克(Bob Chapek),他是否看好「花木蘭重新出征」的態勢時,查佩克保守地指出,這得觀察前一週競片《天能》的表現。

 

《天能》劇照(圖片取自IMDb)

 

當片商與戲院都試著找出一條新路,「是否要在傳統戲院上映」的口水戰,與其說是一場零和的戰局,不如說,這只是雙方展開談判的序幕而已,關於未來的電影該如何被發行?兩方如何分潤?一部電影從戲院到數位播映的期間該間隔多久?這些事將有機會正式浮上檯面被討論。

 

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