從IS虎口解救75人性命 美軍特等士官長佩恩獲頒「榮譽勳章」

李靖棠 2020年09月13日 12:40:00

川普(右)親自替佩恩(左)配戴榮譽勳章。(湯森路透)

事逢紐約911事件19週年,美國白宮(White House)也迎來一次特別的贈勳儀式,將一面代表「在戰鬥中冒生命危險,在義務之外表現出英勇無畏」的榮譽勳章(Medal of Honor),由總統親自授予從槍林彈雨下、解救75人性命的陸軍戰士。

 

 

《美國廣播新聞網》(ABC)報導,美國總統川普(Donald Trump)日前在白宮辦公室,親手將象徵最高軍事榮譽的榮譽勳章,頒發給年僅36歲、現任陸軍特等士官長佩恩(Thomas Payne),藉此嘉勉他2015年在伊拉克的人質解救任務,成功擊殺20名伊斯蘭國(IS)恐怖份子後,順利解救75名平民的功績。

 

 

 

這名在2002年、因為911恐攻自願入伍的士官長佩恩,在接下榮譽勳章後表示,自己希望成為陸軍官兵的表率,「當年我因為(雙子星)大樓坍塌,讓我自願入伍表達對國家的愛,也是我自願挑戰陸軍遊騎兵(Ranger)部隊。」

 

除了頒贈勳章,川普與五角大廈將領們,也對當年在任務中殉職的三角洲部隊(Delta Force)士官長惠勒(Josh Wheeler)致敬,總統向其遺孀艾希莉表示,「我們將永遠懷念這名特戰勇士!」

 

白宮選在911週年之際,由總統川普親自授予特等士官長佩恩榮譽勳章。(湯森路透)

 

時間倒轉回2015年,當時是士官長的佩恩與其特戰小組,搭乘直升機潛入伊拉克一處伊斯蘭國的監獄,與當地庫德族特種部隊(Kurdish special operations team)聯手,很快地清除敵軍火力,率先將第一棟樓房內38人救出。

 

 

第二棟樓房部份區域起火,同時被多層鎖鏈阻擋,為了解開鎖頭、佩恩冒著敵軍火力攻擊跑出屋外取回開鎖鉗,協助同伴將一道道阻礙解開,順利解救屋內另外37名人質。

 

當所有人撤往安全處之際,佩恩再次返回兩棟樓房內,進行最終確認、確保沒有任何受困人質被遺忘,最後才隨著搭乘直升機返回基地。這一切驚心動魄的過程,都被盟友庫德族官兵的隨身攝影機錄下。

 

 

現年36歲、出身自加州的佩恩,父親是一名警官,家中三兄弟都是軍人。高中畢業後,正逢九一一事件而入伍,後在2017年於諾威治大學(Norwich University)完成學業,獲得戰略研究學士。

 

陸軍三角洲部隊、專長是狙擊手的特等士官長佩恩。(圖片取自美國陸軍)

 

進入陸軍完訓後,佩恩被分派至第75遊騎兵團,被訓練成一名「狙擊手」,曾獲得多次比賽獎項。2007年被挑選進入三角洲部隊,負責執行多個伊拉克的特種任務,包含解救75名人質的那一次。除了榮譽勳章,佩恩也曾榮獲4次銅星勳章和一次紫心勳章。

 

他與擔任護理師的妻子艾利森,在2010年阿富汗任務受傷住院時結識,兩人結縭多年,並育有三名子女。

 

第一夫人梅蘭妮亞(右)與佩恩妻子艾利森(藍衣)一同參與典禮。(圖片取自美軍DVIDS系統)

 

佩恩不僅完成一項困難度極高的任務,他也成為三角洲部隊史上,第一位「在世」而非追贈獲頒榮譽勳章的成員。

 

在他之前、最近的兩名三角洲部隊官兵,是當年不幸在索馬利亞殉職的黑鷹任務成員:士官長戈登(Gary Ivan Gordon)和上士舒格哈特(Randall David Shughart),兩人都是1994年獲得追贈。

 

象徵著美軍官兵最高榮譽的「榮譽勳章」。(圖片取自美軍DVIDS系統)

 

服役於伊拉克的美軍官兵中,僅有6人獲頒榮譽勳章,其中只有一位、並非死後追贈獲得。

 

 

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