太監切下來的那話兒怎麼保存?竟然是下鍋油炸再加香料!

楊原 2020年10月19日 07:00:00

電影《九品芝麻官》中由香港男星劉洵飾演的太監「李蓮英」(圖片取自網路)

太監大多來自北京周邊最為貧困的家庭,有的是自幼家貧,無力撫養,便被爹媽送進宮;有的則是業已成人,為了撫養家庭,走投無路,只好選擇這條道路,像清末的老太監信修明 ,十年寒窗,卻屢試不第,還考過水師學堂、太醫院,都沒成功,後來為了贍養母親和年幼的弟弟、妹妹,娶妻生子後,為家族完成延續香火的任務,便去當了太監。

 

在清代,由內務府主管太監的挑選。對於民間百姓,內務府一向只考慮管理的簡單、便宜,卻絲毫不考慮他人疾苦,所以民間百姓想當太監,必須先自行閹割,才有資格去內務府報名。報名之後,只要湊夠十個人,便可參加考試。所謂考試,就是檢查,主要項目有「口齒伶俐、面貌端正、身無殘疾」等,最重要的就是淨身徹不徹底,這有個名字叫「驗淨」。負責這項工作的是內務府的會計司(專門負責人口)和掌儀司(負責禮儀)的人,並有老太監專門把關,方法絕對是簡單粗暴,就是下手去摸,絕對認真負責。

 

當時北京專有提供太監手術的技師叫刀兒匠,最早是官辦世襲,國家規定只允許四戶人世代從事此業,屬於壟斷。晚清時,朝廷的國家大事都管不過來了,對民間刀兒匠就睜一隻眼、閉一隻眼。幾戶官刀兒匠之外,民間又出現了幾戶非官辦的刀兒匠戶,像早年流傳特別廣的小刀兒劉,就是此類,稱為私刀兒匠。

 

刀兒匠的手藝據說特別神奇,一個是手術好,一個是藥用得好,只要有皇上在,就有錢賺,手藝不願意傳給外人就很好理解了。舊時傳聞太平天國也想搞太監制度,弄了幾百個小男孩,特別請廣東的西醫來做手術,結果主刀大夫的手藝不行,這些孩子沒有一個活下來。但基本上北京的刀兒匠做一次手術,病人二十一天就能下床,傷亡率不高。

 

古人素有「身體髮膚受之父母」的觀念,身上的一切都應該保護好,既然活著時因為生活所迫,必須分離,死了以後,入葬時也要縫在一起。古代犯人被砍頭,家屬大多要把被砍掉的腦袋縫在身體上,才能下葬;還有一些非正常死亡的貴族,家人在其下葬時,還會替他鑲上金頭、金胳膊等。太監做完手術,死後要和身體合璧到一起。手術的殘留物要留下來,但在古代是一個極大的難題,不過刀兒匠有祖傳祕法,而且極為重口味。

 

古人對生肉的保存,不像現在可以泡各種藥水,那時都是按類似烹調方式進行。比如傳說五代十國時,遼太宗耶律德光帶兵進中原,在回去的路上死了。當時的太后要求「活要見人,死要見屍」,但路途遙遠,隨行的大臣沒辦法,就把耶律德光風乾做成木乃伊,屬於風乾法。對太監的手術殘留物,刀兒匠用的則是油炸配中草藥和香料的方法。具體來說,先用香油炸透,然後用祖傳祕方配置的「八寶散」(八種中草藥和香料)包裹好,再用油綢子包上,裝到木匣子裡。其實這是刀兒匠的斂財之道,保存好後,不會當下交給太監本人,而是等他們年老後,無論是否發達,大多會為身後事著想,存上一筆錢,找刀兒匠重金贖回,好讓自己的身體能完整地下葬。

 

關於太監的淨身問題,舊時多有傳聞,說有太監淨身並不完全,在宮闈之間如何如何,乃至傳出了慈禧太后與太監安德海的緋聞。還有清人筆記說安德海在山東被丁寶楨處死,曝屍多日,就是讓人看看他是不是真太監。為了平息這種傳聞,有人建議讓慈禧再好好檢查一遍宮裡的太監,慈禧無奈地下了懿旨要求「認真檢查」。

 

後來宮裡的太監,包括李蓮英,都被認真檢查一遍,確實是一個不乾淨的都沒有。這是當時比較有名的「掃二茬」事件,後來被宮裡的太監視為奇恥大辱,義憤填膺的太監們便設局,整治了這個提建議的人。不過,與前輩學者聊天時,聽說在清宮檔案中記載過一個案子,一名太監在淨身入宮幾年後,漸漸發現被淨之處,竟然「春風吹又生」了,後來遭人發現舉報,最終被轟出宮。這倒是個醫學史上的奇蹟,不過我並沒有親眼見到這份檔案,而且這種事實在違背常識,只能將其視作一種可能發生過的神祕事件。

 

太監實在是個畸形而悲慘的群體,即便出現過一些歷史名人,但大多沒有什麼好名聲。不過在清代,太監當中卻出現了一位堪稱世外高人的武林高手。嘉慶時期,肅親王府有一名太監董海川,雖從未在主子跟前大紅大紫過,卻是民間武術的一代宗師。對中國傳統武術稍有了解的人都聽過「八卦掌」,便是由董海川開宗立派。評書《雍正劍俠圖》的主人公童林童海川便是以董海川和八卦掌為原型創作,二十世紀九零年代吳京主演的電視劇《太極宗師》的相關情節,正是來源於楊氏太極的創始人楊露禪與董海川比武的故事。而董海川創的八卦掌,至今仍是享有盛名的拳術,二 八年還成為中國國家級非物質文化遺產。

 

*本文摘自《真相只有紫禁城知道:清宮地標的歷史再發現,時報出版。

 

 

【作者簡介】

 

楊原
 
北京市社會科學院滿學所博士後,研究領域為宮廷史、社會史。

著有《詩書繼世長--葉赫顏札氏家族口述歷史》、《會玩兒:老北京的休閒生活》等;大型真人秀節目《上新了,故宮》歷史顧問。

 

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